Romans

La ballade d'Ali Baba

Vassili avance à vive allure en direction du sud, il veut montrer la mer à ses trois filles. Pour le garçon d’Alger, pauvre mais futé, l’Amérique est une chance. On le retrouve à Montréal avec sa petite famille, à New York avec sa maîtresse, à Key West ou Kalamazoo au volant de ses grosses voitures. Dans les casinos de Las Vegas ou Monte-Carlo, il fait rouler les dés d’un geste théâtral sur le tapis vert. Beau parleur et séduisant, l’homme aime le risque, le commerce et les femmes. Cosmopolite, toujours en mouvement, il multiplie les amitiés et les trahisons dans les restos grecs de l’avenue du Parc, au célèbre Sloppy Joe’s Bar tout au bout de la Floride ou dans un gîte en Toscane. La vie passe ainsi et, un soir d’hiver, alors qu’il joue avec l’accent pied-noir Hamlet en robe de chambre dans son petit appartement de la rue Sainte-Famille, il demande à sa fille aînée, Érina, son héritière, un étrange et ultime service.

Guidée par la prose énergique et drôle de Catherine Mavrikakis sur la route échevelée de Vassili, La ballade d’Ali Baba traverse les abîmes de la mort et de la vie avec une stupéfiante habileté.

 

Finaliste au Prix littéraire des collégiens 2015

 

 

La ballade d'Ali Baba

212 pages

9782923975436

Catherine
Mavrikakis

Revue de presse

« Toujours empreinte d’une américanité à laquelle Mavrikakis a habitué ses lecteurs, l’oeuvre de l’auteure se décline sous un nouveau jour, avec La ballade d’Ali Baba. »

« En liant les lieux épars d’une identité, La ballade [...] montre l’emprise des ressassements et le besoin d’une reconfiguration de la mémoire par le récit pour ne pas céder au poids des histoires, surtout filiales. Ce beau chant, profondément lyrique, sur l’arête du débordement, scande ce qui est derrière l’image, le cliché et l’exotisme pour nommer sa place dans une géographie intime. »

« 

Un livre comme une bouteille à la mer, entre la blancheur et la chaleur de la Méditerranée et la froideur tout aussi blanche de l’hiver québécois.

Une capsule temporelle couchée sur papier, un concentré d’amour filial écorché par la vie.

Un roman poignant.

 »

Julie Ledoux Voir Michel Nareau Nuit Blanche Hugo Prévost Pieuvre.ca

« 

Finaliste au Prix littéraire des collégiens 2015.

Livre hommage au prère, sans complaisance. Et livre du deuil, qui déborde de vie autant que de vulnérabilité.

 »

« 

Les libraires craquent!

Un roman empreint de réalisme magique.

Une lecture surprenante de tendresse, mais pleine de cette énergie que l'on reconnaît à Catherine Mavrikakis.

 »

« 

Revue de l'année 2014 en 9 titres.

Ce que l'on retient, malgré tout, malgré les blessures, les déceptions, les colères rentrées de la narratrice, c'est son attachement, son amour profond pour son père.

 »

Danielle Laurin Le Devoir Jean-Philip Guy Les libraires Danielle Laurin Le devoir

« Catherine Mavrikakis explore les liens familiaux, les racines et ce qui reste d'une vie avec beaucoup de vivacité dans La ballade d'Ali Baba. Entrevue. »

« 

Catherine Mavrikakis renoue avec ses thèmes de prédilection, la mort, le poids de l’histoire et de l’hérédité. 

Un incontournable de la saison.

 »

« 

«Grâce à la littérature, une conversation avec nos morts est encore possible. Et cette conversation peut être plus apaisée : La ballade d'Ali Baba m'a permis une sorte de réconciliation avec mon père.»

Entrevue avec Catherine Mavrikakis.

 »

Marie-France Bornais Journal de Québec / Journal de Montréal Stanley Péan Les libraires La grande table France Culture

« Non pas un chant d'amour au père, mais une quète pour le comprendre et s'en débarasser, le tout avec une vitalité d'écriture impressionnante. »

« 

Catherine Mavrikakis peint le père par petites touches, comme on rassemble les éclats colorés d’un objet brisé.

Entrevue.

 »

« Dans ce roman kaléidoscopique, Catherine Mavrikakis nous conte en mille éclats la personnalité d’un homme baroque, grandiloquent dans le sens noble du terme. Un père aux nombreux défauts, mais qui dévorait la vie. »

Joël Hafkin, libraire à La Boîte à Livres Le temps des libraires, France Culture Kathleen Evin L'humeur vagabonde, France Inter Librairie Garin

« Un trésor de roman, qui résonne comme un vibrant et ultime cri d'amour d'une fille à son père. »

« Inclassable, à la fois tonique et onirique, un des meilleurs romans de l'auteure! »

« Catherine Mavrikakis liquide le caractère pompeux et solennel des patriarches. »

Valérie Lessard Le droit Chrystine Brouillet Salut, Bonjour Week-End (TVA) Isabelle Boisclair Le Devoir

« Dans une prose éclatée, mais délicate, La ballade d’Ali Baba est une longue histoire d’apprentissage(s), mais aussi de perte(s), de disparition et de réapparition. »

« Allez, ne boudez pas votre plaisir, jetez-vous sur le dernier récit de Mavrikakis! »

« Un titre prometteur, à la plume vibrante. »

Camille Legault-Moffett Artichaut Bibliothèques Montréal Le club des Irrésistibles Bible urbaine

« La ballade d'Ali Baba dresse le magistral portrait d'un homme qui, sans cesse, a frôlé les frontières permises de la vie et de la mort. Toujours avec excès, avec éclat. Mais aussi toujours dans la fuite des autres et de lui-même. Qui mieux que sa fille pouvait interrompre sa course infernale pour, enfin, se mesurer à la grandeur variable de l'éternité ? »

« Grave mais léger. Tendre, bouleversant, tonitruant. Absolument magnifique, séduisant, tellement beau. »

« Choix de la rédaction. »

Dominique Blondeau Ma page littéraire Le club de lecture (Rafaële Germain, Sophie Cadieux et Vincent Graton) Bazzo TV Eric Aussant Journal Métro

« Un conte rocambolesque, un roadtrip temporel fabuleux, un roman lumineux. »

« À la fois inspiré de son père, à la fois un fruit de la fiction, le dernier livre de Catherine Mavrikakis se veut une véritable transfiguration de la réalité. "C'est vrai, c'est faux, c'est transformé", dit-elle. »

« En explorant sans mièvrerie la figure paternelle, La ballade d'Ali Baba de Catherine Mavrikakis apporte une clé de plus à une oeuvre dont la puissance se passe désormais de commentaire. »

Chantal Guy La Presse Marie Pier Lécuyer La Revue (Terrebonne-Mascouche) Martine Desjardins L'actualité

« La ballade d'Ali Baba à surveiller selon Claudia Larochelle («LIRE», ICI ARTV), Bertrand Laverdure («Tout le monde tout lu», MAtv) et Emmanuel Khérad («Escale estivale», France Inter, «La librairie francophone», Radios publiques francophones). »

« Un roman très interpelant, que j'ai lu à petites bouchées. »

« Un livre hommage au père, mais sans complaisance. Un livre de la réconciliation, sans pour autant que soient niées les désillusions. Un livre du deuil, qui déborde de vie autant que de vulnérabilité. »

Radio-Canada Danièle Grenier Divines tentations Danielle Laurin Le Devoir

« La ballade d’Ali Baba évoque la figure du père, l’Amérique – toujours faste et rutilante –, de New York en passant par Las Vegas et jusqu’à Montréal, où la vie et la mort se côtoient, au quotidien, comme Mavrikakis sait si bien le faire dans ses écrits. »

« Mavrikakis nous présente ici un portrait lumineux et lucide d'un père plus grand que nature, curieux bonhomme, fier et un peu fou. »

« 

Catherine Mavrikakis : La plume qu'on a hâte de retrouver.

Dans La ballade d'Ali Baba, sa prose demeure à la fois tendre et crue.

 »

Julie Ledoux Voir Julie Roy Coup de pouce Clin d'oeil

« 

Un puzzle, une quête. Les souvenirs et les questions se mélangent dans La Ballade d'Ali Baba, avec la même émotion, la même force.

Catherine Mavrikakis harponne le lecteur et l'entraîne dans un voyage dont il ressort étourdi.

 »

« 

On songe en lisant ce portrait d'un père "exagéré", lourd de chagrin, de tendresse, de mélancolie et d'humiliation, et dans une langue plus sourdement lyrique que d'habitude, à ce mot de Dolto voulant que "lorsqu'un enfant pour la première fois dit papa, c'est son premier acte d'énonciation culturelle".

 »

« 

Avec La Ballade d'Ali Baba, je ne voulais pas d’un road trip chronologique, mais plutôt de quelque chose qui ressemble à la vie : on ne suit pas un chemin en particulier, on dévie tout le temps. J’avais envie de montrer que la vie est un genre de détour sans fin.» 

Entrevue avec Catherine Mavrikakis.

 »

Alexandre Fillon Magazine Lire Livres Hebdo (France) Samuel Larochelle Le Huffington Post Québec

« Très bel hommage à la figure du père, La Ballade d’Ali Baba nous fait voyager entre l’Europe, l’Afrique du Nord et l’Amérique, en dressant le portrait d’un drôle de gaillard qui ne veut pas rester sagement dans l’au-delà. »

« Un chant d'amour au père, hâbleur magnifique, roublard au possible. »

« Emporté par le même souffle que les précédents roman de Mavrikakis, La ballade d'Ali Baba explore avec une invention renouvelée les subtilités de la langue française en multipliant les effets d’étrangeté suscités par des adjectifs rares ou décalés : les girafes sont « épatantes », les palmes de la plongée sous-marine « gigantales », la surveillance que l »

Coline Hugel Page. Les livres par les libraires Psychologies Aliette Armel Le magazine littéraire

« Écrivaine de grand talent, Catherine Mavrikakis publie son sixième roman, La ballade d'Ali Baba. Sans faire dans l'autofiction, Catherine Mavrikakis propose une fiction inspirée de sa propre relation avec son père, aujourd'hui décédé. Entretien avec Marie-Louise Arsenault. »

Marie-Louise Arsenault Plus on est de fous, plus on lit (Radio-Canada)

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